再多跨步5cm,遠離失智症

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步伐小的人容易罹患失智症的證明

二○一二年,我們團隊整理出的研究,發現一項驚人的事實。

那就是──步伐小的人,認知功能容易衰退。

而且更令人震驚的是──「風險高達三倍以上」。

我簡單說明一下我們研究團隊進行的是什麼樣的研究。

我們是以超過一千名日本群馬縣與新潟縣六十五歲以上的居民為對象,進行大規模調查。

首先,我們調查每個人的步幅,並根據步幅大小分為「小步伐」、「中等步伐」、「大步伐」這三組。

我們將這三組的人數調整到幾乎相同。

接著再進行為期最長可達四年的「認知功能衰退與否」的追蹤調查。

也就是研究「步伐大小對於後來的認知功能變化,產生什麼樣的影響」。

在這四年期間,成功追蹤到最後的人數為六百六十六

人,其中大約每六人就有一人出現「認知功能衰退」的狀況。

這三組當中,「認知功能衰退」人數占最多的,就是「小步伐」那組。

另一方面,衰退人數最少的是「大步伐」那組。

這個風險差異很明顯。居然高達三.三九倍!

對照「大步伐」組,「小步伐」組出現「認知功能衰退」現象的人,超過三倍以上。

而且這只是短短幾年間的變化。順便補充一點,「中等步伐」組是一.二二倍。

根據這項研究結果可知,步伐小的人在未來很容易出現認知功能衰退。

換一種說法就是──

步伐小的人,認知功能衰退的風險高達三倍以上!

重點不是走路速度,而是「步伐大小」!

話說回來,何謂「步行能力」?

步行能力也可以說是「腰腿強度」,通常能夠利用「步行速度」判斷。

步行速度是由「步幅」與「步調」這兩項要素所構成。一步的大小(步幅)與踩地的節奏(步調)相乘之後,就是步行的速度。

步行速度=步幅×步調

過去的研究和調查把重點擺在「步行速度」。結果得知──步行速度慢,就會提高

各種健康問題的風險。

但是問到「為什麼步行速度慢不好?」

這個關鍵問題時,事實上沒人能回答。

我想知道「為什麼?」於是,為了找到答案,我第一步先分析「步行速度」。

我把步行速度分成「 步幅」 與「步調」來思考,並調查兩者之中何者有意義。結果得知「步幅」與「認知功能衰退」有因果關係。這一點我在前面已經提過。

順便補充一點,在這個關係中,也納入年齡與身高等基本屬性,以及疾病的影響,因此身高矮的人與女性也適用。

另一方面,由上圖看不出,「步調」與「認知功能衰退」之間具有因果關係。

也就是說,可以確定步幅才是決定風險的關鍵。這是相當重要的成果。

步伐小的人容易罹患失智症

前面提過「步幅與認知功能衰退」有因果關係。接下來我們進一步深入研究「步幅與失智症的發病」。

我們團隊曾經耗時十二年之久,針對超過六千五百零九人進行大規模的追蹤調查。

調查內容為「步幅是否會隨著年齡增加而改變?」另外就是「步幅的大小與失智症發病之間存在著什麼樣的關係?」

我們透過這項研究得知──

不管是年輕人或老年人,走路步伐小的人,都有很高的機率會罹患失智症。

什麼意思?

也就是說,無論什麼年紀,步伐小(步幅窄)的人,就算當下沒有罹患失智症,發病的風險也很高。

言下之意就是,即使現在沒問題,在不久的將來,仍有很高的機率會得失智症。

關於這部份,我將在下一節詳細說明。

步伐大,就能夠大幅降低失智症發病的風險

年紀對於步伐大小,會產生什麼樣的影響呢?

這一點將以第三十三頁的圖表說明。

從該圖表可知,「大步伐」、「中等步伐」、「小步伐」這三組人在六十五歲過後,步伐都會愈來愈小。

也就是說,不管你原本是「大步伐」或「小步伐」,一旦進入高齡期,步伐都會變小。

更重要的是與「失智症發病」之間的關係。

與﹁大步伐﹂組相比,「中等步伐」組上了年紀之後,風險仍有一倍,沒有改變,但「小步伐」組的風險卻變成二.一二倍。

這項調查結果最值得注意的地方是──「失智症的發病風險」在任何年齡層都一樣。

不管你是六十五歲、七十歲、八十歲或九十歲,「步伐小且年紀大」者罹患失智

症的風險,都高過「大步伐」者兩倍以上。

也就是說,現在「步伐小」的人,不管將來到幾歲,都比其他人容易罹患失智症。

但是,換句話說,即使你現在的步伐小,只要調整成「中等步伐」或「步伐」(或是努力邁大步),今後罹患失智症的風險,就有機會降低到一半以下。

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